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OPS reporta impacto ‘desproporcionado’ del COVID-19 en mujeres en las Américas

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) reportó el miércoles un impacto «desproporcionado» del covid-19 en las mujeres en las Américas, señalando un aumento de la mortalidad materna y urgiendo a la vacunación de las embarazadas.

«En una región plagada de desigualdades, las mujeres, una vez más, se han visto afectadas de manera desproporcionada», dijo en rueda de prensa la directora de la OPS, Carissa Etienne.

La pandemia de covid-19 no sólo perjudicó laboralmente a las mujeres y aumentó la violencia en su contra –con un alza de hasta 40% de las llamadas a líneas de socorro en algunos países–, sino que supuso un golpe «significativo» en su salud.

«Los datos de toda la región han dejado muy claro que el covid-19 tuvo un impacto asombroso en la mortalidad materna», afirmó Etienne.

Desde el inicio de la pandemia hace dos años, en las Américas se notificaron más de 365.000 casos de covid-19 en embarazadas, de las cuales más de 3.000 murieron, según datos de la OPS.

Etienne destacó en particular un gran incremento de la mortalidad de gestantes en Estados Unidos a partir de agosto de 2021, cuando la variante delta se volvió dominante, con el mayor número de casos entre mujeres de origen hispano y blancas no hispanas.

Un estudio de la OPS en ocho países americanos mostró que una de cada tres embarazadas que requería atención crítica no accedió a tiempo, casi el 77% dio a luz de forma prematura y casi el 60% de estos bebés nacieron con bajo peso.

«Esto es una tragedia», aseveró Etienne, haciendo hincapié en que la aceptación de la vacuna anticovid entre gestantes «aún es muy baja» en las Américas.

La OPS, oficina regional de la Organización Mundial de la Salud (OMS), insta a todas las mujeres en edad reproductiva, inclusive las embarazadas y las que están amanantando, a vacunarse contra el covid-19.

«Las tasas de morbilidad y mortalidad de covid-19 entre las mujeres embarazadas son significativamente más altas en las Américas en comparación con otras regiones, lo que indica que los beneficios de la vacunación superan con creces los riesgos», dijo Etienne.

La evidencia ha mostrado que las mujeres con covid-19 durante el embarazo tienen más probabilidades de tener un parto prematuro y muerte fetal que las mujeres no contagiadas con el virus.

«Las mujeres embarazadas deben vacunarse después del primer trimestre», subrayó.

Etienne también pidió que las mujeres tengan «voz y voto» en la recuperación de la pandemia, un ámbito en el que consideró «clave» el liderazgo femenino.

«En las Américas, las mujeres representan solo el 30% de los expertos que dan forma a las estrategias nacionales de covid-19, sin embargo, más del 70% de nuestros trabajadores de atención médica de primera línea son mujeres.

FUENTE: AFP

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